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Raid - Afriquia Merzouga Rally : Le triomphe de Joan Barreda Bort

D 21 avril 2018     H 06:11     A Patrice Girard     C 0 messages




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Après cinq jours de course au milieu du désert du sud marocain, le pilote espagnol Joan Joarreda Bort (Honda), vainqueur de deux étapes, remporte la 9e édition de l’Afriquia Merzouga Rally. C’est également le cas du Français Axel Dutrie en quad et du Brésilien Bruno Varela en SxS. Mais pour l’ensemble des participants, dont de nombreux novices, l’essentiel est ailleurs : ils ont pu continuer à s’aguerrir lors d’étapes très exigeantes pour se rapprocher d’un autre rêve : participer au Dakar, la référence en matière de rallye-raid.

L’erg Chebbi n’a plus de secret pour eux. Après cinq jours à batailler dans le désert du sud marocain, les compétiteurs se sont élancés ce matin pour la dernière étape de cette 9e édition de l’Afriquia Merzouga Rally. Les SxS, suivis des quads, puis des motos sont partis au cours d’un départ en ligne (« mass start »), particulièrement impressionnant, avant de parcourir les 48,8 km de la spéciale du jour, composée exclusivement de dunes.

Joan Barreda Bort, le roi du désert

Un terrain propice aux « top teams » qui avaient tous fait le déplacement à l’Afriquia Merzouga Rally. « La bataille a été intense, reconnaît Toby Price (KTM). Les Honda nous ont tous poussé à donner le meilleur de nous-même ». Face aux KTM (invaincus au Dakar depuis 2001), Husqvarna, Sherco et Hero, le constructeur japonais a brillé. Seul Pablo Quintanilla (Husqvarna), en s’imposant ce vendredi, empêche Honda de remporter toutes les étapes de la semaine. Joan Barreda Bort a gagné deux étapes (la 1ere et la 3e) et a dominé le classement général toute la semaine. Il s’impose logiquement, lui qui participait pour la première fois à l’Afriquia Merzouga Rally.

Le Français Axel Dutrie découvrait lui-aussi ce rallye. Après trois participations au Dakar et alors qu’il voulait « avant tout rôder son quad », le pilote du nord de la France s’est largement imposé dans la catégorie, s’offrant même le luxe de remporter les deux premières étapes. Chez les Side by Side, la bataille a été intense : les soucis mécaniques de l’ex-motard du Dakar, Ruben Faria, et de son coéquipier chez Can-Am, Casey Curry, jeudi, ont eu raison de leurs chances pour la victoire finale. Le Brésilien Bruno Varela (Can-Am South Racing) qui concourrait avec le SxS qui a permis à son père de remporter le Dakar en janvier dernier, en a profité pour s’imposer. « Vivement le Dakar » s’est-il enthousiasmé !

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Une ambiance à part

« Année après année, on constate que le niveau est de plus en plus relevé », explique Eric Abel (SxS), qui participe à l’Afriquia Merzouga Rally pour la 8e édition. « On voit l’événement grandir, les meilleurs pilotes arriver mais l’esprit reste identique ». Cet « esprit » si cher aux habitués de l’événement, se ressent partout : dans les coups de main entre pilotes sur la piste, les discussions prolongés l’après-midi dans la quiétude du bivouac et la complicité qui se noue entre eux. « Ici, on sait qu’on va croiser tout le monde, c’est un événement à taille humaine, une vraie famille ! »

Pour profiter au mieux de cette semaine, de nombreux pilotes ont décidé de la partager avec leurs proches. Aurélie Vitse et Valentine Dutrie, compagnes d’Antoine et Axel, deux des pilotes quads Yamaha), ont ainsi accompagné leurs maris. « Le décor est magnifique et l’ambiance est vraiment agréable ici, confie Valentine, qui aide son mari, chaque soir, à préparer son roadbook. C’est très sympa d’être à ses côtés pour partager sa passion ! » L’Espagnol Julio Luis Garcia Merino, lui, est venu avec quatre de ses frères. « Notre famille, c’est comme une équipe », s’enthousiasme-t-il alors qu’il pilote la moto utilisée par son frère Julian lors du dernier Dakar. « Ça fait du bien d’être tous réuni dans un rallye aussi agréable que l’Afriquia Merzouga Rally ».

L’Afriquia Merzouga Rally, « l’école du Dakar »

Une fois encore, le rallye s’est avéré le meilleur terrain de jeu pour tous ceux qui rêve de participer au Dakar. Grâce à un parcours exigeant, l’accompagnement de chaque instant de pilotes reconnus à l’instar du Néerlandais Frans Verhoven et les « cours du soir » organisés à l’issue de chaque étape, le rallye conserve donc son ADN : « permettre à chacun de progresser et de devenir un bon pilote de rallye-raid » dixit le fondateur de l’épreuve, Edo Mossi. Deux pilotes se sont particulièrement illustrés : Anthony Boursaud (Yamaha) et Eric Abel (Polaris) en Side by Side. Ils ont terminé premiers de « Road to Dakar », un classement entre tous ceux qui aspire à participer au Dakar.


D’après un communiqué ASO

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