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IndyCar - Une nouvelle ère débute à Saint Petersburg

D 10 mars 2018     H 07:30     A AFP     C 0 messages




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Le Championnat IndyCar change d’ère cette fin de semaine à Saint Petersburg, en Floride, lors du coup d’envoi de la saison 2018 avec une nouvelle monoplace destinée à réduire les coûts et à rendre les courses plus spectaculaires.

Durant l’intersaison, l’IndyCar a fait sa révolution : le championnat de monoplaces le plus populaire aux États-Unis a conservé le concept du chassis unique, produit par Dallara, mais l’a complétement transformé, en l’affinant et en y ajoutant un ensemble aérodynamique commun à toutes les écuries.

Résultat, « la nouvelle monoplace tape tout de suite dans l’oeil. Il y a moins d’effet de sol, de l’ordre de 20 %, ce qui remet les pilotes au premier plan et va leur permettre de montrer ce dont ils sont capables », a résumé Jim Campbell, dirigeant de Chevrolet, l’un des deux motoristes de l’IndyCar avec Honda.

« Le futur s’annonce radieux : tout le monde va bénéficier de ces changements, les spectateurs vont assister à la meilleure saison depuis longtemps » a renchéri Henio Arcangeli, vice-président de la filiale américaine d’Honda.

Programmée depuis 2015, cette révolution est capitale pour l’IndyCar qui espère attirer d’autres constructeurs et qui doit faire face à la concurrence du Championnat Nascar et aux ambitions américaines de la Formule 1.

Elle a déjà convaincu trois nouvelles écuries de rejoindre les paddocks dès cette saison.

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Malgré tous ces changements, un nom domine les pronostics des observateurs avant la première des 17 courses au programme : Penske.

L’écurie du légendaire Roger Penske a remporté trois des cinq derniers titres avec trois pilotes différents !

Pagenaud « plus motivé que jamais »

« L’écurie Penske est forte dans toutes les situations, que le réglement change ou pas. Elle opère à ce niveau depuis 50 ans et elle est toujours à la lutte pour la victoire », a prévenu Josef Newgarden, sacré en septembre dernier champion IndyCar à 27 ans dès sa première saison avec Penske.

L’Américain, vainqueur de quatre courses en 2017, s’attend toutefois à des surprises, au moins lors des premières semaines.

« C’est l’IndyCar, il y a toujours plusieurs vainqueurs possibles pour chaque course et personne ne s’est encore retrouvé en configuration course avec cette monoplace, chaque circuit présente un challenge différent », a-t-il rappelé.

Le principal danger pourrait venir de ses deux coéquipiers, le Français Simon Pagenaud et l’Australien Will Power.

Pagenaud, sacré champion en 2016 et vice-champion en 2017, est sous le charme de sa nouvelle voiture : « Elle demande plus de finesse et plus de précision, la finesse en particulier, cela convient mieux à mon style de pilotage », a-t-il assuré.

Autre motif d’optimisme, une intersaison où il a pu couper, sans les obligations qu’un titre de champion impose.

« J’ai eu plus de temps pour me reposer, ma motivation est plus forte que jamais, je m’amuse encore plus au volant », a prévenu le Français.

En se concentrant sur deux pilotes, le Néo-Zélandais Scott Dixon et le Britannique Ed Jones, et non plus quatre, l’écurie Chip Ganassi, motorisée elle par Honda, pense pouvoir faire trébucher Penske.

Comme chaque saison, le rendez-vous le plus attendu aura lieu fin mai avec la 102e édition des légendaires 500 miles d’Indianapolis : depuis 2010, Penske, écurie-référence de l’IndyCar ne s’est imposé qu’une seule fois (2015) sur le mythique circuit ovale d’Indy.

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